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拨开笼罩在新冠疫苗加强针上的疑云

发布时间:2021-08-22 点击数: 1464


人们在俄罗斯首都莫斯科红场附近的一个新冠疫苗接种中心接种疫苗。新华社发(叶甫盖尼·西尼岑 摄)

科技日报记者 刘霞

    随着感染德尔塔变异毒株的人越来越多,有不少人开始怀疑此前接种的两针疫苗是否对这种变异毒株有效?因此,有些国家开始考虑为那些已接种过两针疫苗的人注射加强针,以色列、法国、德国等已经开始进行加强剂注射,而美国和英国等也正在考虑推行。

   英国《自然》杂志网站在报道中指出,尽管如此,有些科学家认为,此时注射新冠疫苗加强针并不合理,因为仍有大多数人还未接种疫苗。世界卫生组织也在8月4日呼吁,至少在9月份之前,暂停新冠疫苗的加强针接种,理由是世界各地的疫苗注射极不均衡。

   此外,加强针是否有效?如何发挥作用等都还是未知数。《自然》杂志在近日的报道中,为我们揭示了笼罩在新冠疫苗加强针上的疑云。

加强针是否真有效?

   答案是肯定的。

   接种疫苗后,人体免疫细胞的数量首先会激增,产生抗体和其他分子,随后这些免疫细胞的数量会慢慢减少,留下一小部分具有持久记忆的B细胞和T细胞作为人体内的“巡逻员”,预防新冠病毒侵入人体。

   美国华盛顿大学的B细胞免疫学家阿里·埃勒贝迪解释说:“加强针会促使制造抗体的B细胞的数量激增,增强抗体对新冠病毒的抵抗能力。随后,B细胞的数量会递减,但留下来的记忆B细胞会变得更大,在抗击病原体入侵时能做出更强更快的反应。”

   埃勒贝迪进一步表示,加强针也会产生一种名为“亲和力成熟”的过程。在这一过程中,被注射到体内的药物刺激出来的B细胞会转移到淋巴结,并在那里再次变异,使它们产生的抗体更紧密地与病原体结合,从而有效地抑制病毒的毒性。

   另外,此前已有几个针对加强针的试验已经证实了这一点。这些试验显示,莫德纳疫苗、生物新科技/辉瑞疫苗、牛津-阿斯利康和中国科兴公司研发的第三剂疫苗注入人体后,人体内阻止感染的“中和”抗体的浓度达到了高峰。英国正在进行的一项试验将对各种加强针组合开展测试,对这些“混合匹配”策略的初步研究表明,它们可能导致更强健的免疫反应,其特征是高浓度的抗体和T细胞,这些抗体和细胞能杀死被感染的细胞并支持其他抗病毒反应。

   埃默里大学的免疫学家拉菲·艾哈迈德说:“我会在不久后再接种第三剂新冠疫苗,我不认为这有什么坏处。”

此前接种的疫苗是否还能对抗病毒?

  关于这一问题,目前很难得出确切结论。

  研究人员正在从接种程度高的国家获取的真实数据中寻找免疫力下降的迹象。早早接种疫苗的人群感染新冠病毒的几率是否高于最近接种疫苗的人群?以色列理工学院的生物医学数据科学家德维尔·阿兰说,很难从这些数据中得出明确的结论。

  上个月,以色列卫生部发布了2020年12月至2021年7月间疫苗接种和感染情况的原始数据。卫生部估计,疫苗的保护率已从最初几个月的90%以上,下降到6月底的40%左右,这被认为可能是受德尔塔变异毒株的影响。

  为更仔细地寻找疫苗保护作用减弱的证据,以色列科学家分析了2021年1月至4月间接种疫苗的逾130万人的健康记录,研究表明,与在3月和4月接种疫苗的人相比,在1月和2月接种疫苗的人在这4个月内新冠检测呈阳性的可能性要高53%,而最早和最晚接种疫苗的人之间的差异更明显。

  不过,阿兰也表示,保护作用降低并不是这一观察结果的唯一解释,还要考虑年龄、职业等因素:早期接种疫苗的较年轻的人往往是卫生保健工作者,他们比较晚接种疫苗的较年轻的人面临更高的感染风险。

  7月28日,辉瑞公司研究人员在预印本服务器medRxiv上公布的数据显示,该公司生产的疫苗对症状性疾病的效力在6个月后从96%下滑至84%。但今年4月份,莫德纳公司在一份新闻稿中称,半年后,其疫苗的效力“超过90%”,而最初的效力为94%。

  不过,从试验数据可以清楚地看出,疫苗对预防新冠肺炎重症的效力仍然很高。数据显示,接种6个月后,生物新科技/辉瑞和莫德纳疫苗对新冠肺炎重症的效力超过90%。来自以色列、英国等地的数据表明,即使德尔塔变异毒株悍然来袭,疫苗还是非常有效地使人们远离医院。

  尽管现在缺乏支持注射加强针的证据,但阿兰预计政策制定者会谨慎行事,并在未来几周内开始向高危人群提供加强针。据悉,美国正考虑为民众接种加强针。7月29日,以色列宣布计划为60岁以上的人提供第三剂辉瑞疫苗。英国已制定初步计划,从9月起向50岁以上的人以及其他高危人群提供疫苗。

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