创业知识 创新知识 科技数据

零产品零宣传,他如何融资到30亿美金成为马斯克劲敌?

发布时间:2020-04-29 点击数: 157
  • 1如今,作为走得最远的两个造车新势力,人们很难不把马斯克与R.J.放在一处比较。不同于 斯克的疯狂和外放,R.J.性格则更温和内敛 些。他不喜欢露锋芒,也不愿意出风头。
  • 2目前来看,特斯拉还是主打家庭轿车,而Rivian则是更为狂野的户外、越野型SUV和皮卡。特斯拉和Rivian各有所长,就像钢铁侠和超人,两人一个是DC另一个是漫威世界中的超级英雄,各有各要拯救的世界。

本文为「硅谷十人」系列第二篇。「硅谷十人」系列为您解读影响硅谷科技圈的“新晋十大人物”,由硅兔赛跑和腾讯科技联合出品,独家首发腾讯新闻客户端,未经授权,请勿转载。

作者 | Juni

责编 | 梓, Lu

2020年3月,R.J.斯卡林格(以下简称“R.J.”)登上《福布斯》杂志的封面。

对公众来说,这是一张新面孔。但当你了解他的故事,可能就会好奇,有这样经历的人为何却被媒体遗忘了十年之久。

今年37岁的R.J. 是一家估值55亿美金的电动皮卡公司的创始人兼CEO。

成立于10年前,他的公司Rivian一直生存在媒体的聚光灯之外,在不露声色中融资30亿美金,并成长为特斯拉之后最重要的电动汽车创新公司。

背后站着科技巨头亚马逊、老牌汽车厂商福特、管理万亿美金资产的PE T.Rowe Price、沙特阿拉伯最大的汽车经销商Abdul Latif Jameel、日本最古老的集团住友商事…

理解Rivian是理解现代电动汽车版图的重要一环,创始人R.J.更是被媒体视为“马斯克的新对手“。

1

零宣传、零产品,10年融资30亿美金

“我们赚来的第一块钱,是烧了30亿美金之后换来的。”

“造车太难了!你要先有资金,数十亿美金起,要有数千人的工程师团队、几百家汽车零配件供应商、生产工厂,还要有准确的市场定位。

然而2009年,Rivian起步时,造车需要的条件一个没有,只有一个人,26岁的MIT博士毕业生——R.J.斯卡林格。

最初他的目标是生产“造型更酷、价格更低、燃油效率比丰田的混合动力车普锐斯更高”的跑车。

10年前,最耀眼的造车明星是特斯拉。2008年推出第一台电动跑车Roadster,2010年喜提IPO。

而Rivian的第一辆车直到2011年才生产出来。R.J. 认为这时想跟特斯拉竞争没戏了。

“在Rivian早期(电动跑车阶段),我们遇到了一个岔路口,继续坚持,希望奇迹发生,融更多钱扩展?还是放弃,把失败经验应用到新领域?”

R.J.发现的新领域就是电动SUV和皮卡车。

Rivian的两款车型,R1T和R1S

这是美国市场的特殊性留给R.J.的机会——美国人更爱轻型卡车(包括SUV、皮卡和小货车)。

一组数据可以说明问题,2013年左右,家庭轿车和轻型卡车的新车销量几乎对半分,而现在,家庭轿车销量下降至1/3,分析师预计未来甚至会减少至市场份额的1/4。

人们对汽车价值的理解正在变化。汽车历史学家John Wolkonowicz说:“今天,人们关心的不再是汽车的性能和外观,而是用途。SUV对有孩子、宠物的用户更友好,适合各种活动(能放下运动器材、房屋修理工具等等),是完成工作的工具。”

2012年,Rivian转型,瞄准了特斯拉缺位的部分,同时也是市场规模更大、利润更高的轻型电动卡车市场。

“卡车不可能让电池驱动,电车没法越野、走泥泞的道路,愿意买卡车的人根本不关心‘电动‘、’环保‘概念。这些都是误解,电动化和新技术能将卡车改造的更好。”

用嘴喷是不能把误解喷明白的,拿出真材实料的产品才能证明自己的唯一办法。R.J.想的比谁都明白。

有了前一次的失败经验,R.J.对造车有了实打实的概念。

把公司搬到底特律附近的普利茅斯,把工厂建到距离芝加哥以南几小时车程的Normal市,因为这里离汽车制造行业的人才更近。

远离媒体和世人的关注,静心研发技术,因为口号、广告、情怀都是虚的,实现梦想更需要过硬的技术支撑。

前后花近十年的时间来调整和改良设计,期间也未对品牌做任何宣传。因为“技术需要数个春秋去检验,才能应用到汽车上,然后用特殊的产品定位吸引消费者。”

这些全都急不来。

尤其是对十年前从零开始,没钱、没人、没技术、没工厂、没供应商,一无所有的R.J.来说。

但在这个为了资本的青睐,芝麻大的成就也可以吹成西瓜大的年代,相比于现在某些硅谷创业者的“fake it until you make it”的理念,R.J.的做法可以说是大相径庭。

他倾向于用事实说话:“我倾向于对局外人保持沉默,让结果说明一切。”

这让我们不禁好奇,他是一个怎样的人?

2

马斯克VS斯卡林格:钢铁侠与超人

作为走得最远的两个造车新势力,人们很难不把马斯克与R.J.放在一处比较。

数据来源:Forbes

事实上,他俩确实有共通之处。

首先,他们都看到了节能产业的潜力,不光在发展的行业选择上一致,发展的初衷也十分相似。

他们也都和乔布斯一样属于控制狂,对于产品功能与设计的细节精益求精。从工厂卫生间的瓷砖颜色,到生产车间的光线亮度,R.J.全都亲自参与设计。

他们也都是工作狂,对马斯克来说,每周工作80小时轻而易举。而R.J.则说“事业(Rivian)是100%减去家庭。”陪伴妻子和孩子的时间大概只占5%。

但两人也有明显的区别。

不同于 斯克的疯狂和外放,R.J.性格则更温和内敛 些。他不喜欢露锋芒,也不愿意出风头。

诚如《福布斯》在文章中所言:“马斯克就如同狂躁的钢铁侠托尼·斯塔克,斯卡林格给人的印象更像是一个温和的超人克拉克·肯特式的人物。”

这肯定不是因为R.J.和超人长得太像!

偏分的发型,黑框眼镜,两人简直神似。左:克拉克 肯特,右:R.J.斯卡林格

深色的头发虽然没有打上发胶,却看得出来精心整理过。一副黑框眼镜,让他看起来温文儒雅,像极了一位大学教授。

接受采访时,他总显得有点紧张,虽然知道他早已经对要回答的专业问题胸有成竹,但他却像一个像孩子解释数学的老师一样,尝试用最粗浅易懂的语言说明最深奥晦涩的定理。

他在谈论Rivian的产品时,经常说:“这辆车你可以用来度假,带着孩子、家人、宠物。去爬山,去野炊。我们的车不是专为城市而作,可以带着你在沙地里驰骋。”

车型R1T 图片来源:Rivian

居家的气息迎面扑来,也难怪有媒体形容他比起马斯克来“更适合做女婿”了。

温和归温和,对认准的事情,R.J.也是不达目标誓不罢休。在美国佛州的一个名叫墨尔本的小镇长大,R.J. 小时候最爱的事物有两样—汽车和大自然。

从小他就在邻居家帮忙修理保时捷,这让他从高中起就确立了创办自己的汽车公司的想法。

2007年,R.J. 进入麻省理工学院久负盛名的斯隆汽车实验室(Sloan Automotive Lab)学习,在那里获得了机械工程博士学位,掌握了制造自己想象中的汽车的所需技能。

但他却目睹传统化石能源带给人类的危害,他说:“知道我所爱的东西同时又使空气变得更脏,并引起了各种各样的问题,从地缘政治冲突到烟雾弥漫到气候变化,这一切令人沮丧。”

也正因为此,他调整了发展的方向,从原来依靠传统的化石能源的汽车,决定开始专注于环保电动汽车的研发。

虽然媒体喜欢把R.J.和马斯克放在一起比较,但当事人之间似乎关系不错。

被问及与特斯拉之间的竞争关系,R.J.表示对特斯拉充满敬意,认为特斯拉在改变人们脑海中电动汽车等于“慢、无聊、升级版的高尔夫球车”这些印象方面有很大贡献。甚至直接说“Rivian欠马斯克一句谢谢。”

而“对手”马斯克似乎也对他青眼有加。

至于两人带领的公司,目前来看特斯拉还是主打家庭轿车,而Rivian则是更为狂野的户外、越野型SUV和皮卡。特斯拉和Rivian各有所长,就像钢铁侠和超人,两人一个是DC另一个是漫威世界中的超级英雄,各有各要拯救的世界。

3

野心绝不止于汽车

跟马斯克相仿,R.J.也在身边聚拢了一批狂热的造车分子并成为他们的精神信仰。

一谈起R.J.,Rivian的员工不自觉就会用上敬语,一位跟R.J.工作多年的创意设计师表示“我花了很多年来了解R.J.心思,想猜出他到底想要什么,但他变化实在太快,我们不知道他想去哪,跟上他的步伐不容易。”

虽是造车新势力,但R.J.在处理与传统汽车厂商之间的关系时非常圆滑。

去年4月,接受了福特5亿美金投资,9月份又拿到了汽车服务巨头考克斯汽车公司(Cox Automotive)3.5亿美金投资。

R.J.曾在公开场合多次说过将总部设在底特律附近,因为“汽车行业在供应链和制造方面有其核心竞争力。在密歇根州,我们可以更方便的招纳人才,站在‘汽车行业’的肩膀上。”

Rivian在伊利诺伊州的工厂

当然,虽然将总部设在汽车制造文化源远流长的美国中西部,R.J.也没忘记在科技创新中心硅谷布局。

秉着近水楼台先得人才的发展思路,Rivian在北加和南加分别有两个公司。将云计算、互联和自动驾驶技术研发放到硅谷,把电动底盘推动系统设计放在南加尔湾。

不仅在地理位置上跟科技圈拉近关系,R.J.也跟科技圈的大佬打成一片。

杰夫 贝佐斯在2019年2月投资了Rivian 7亿美金,并承诺将预定10万台Rivian电动货车。

一向挑剔的贝佐斯曾在公开场合表示对斯卡林格的肯定,用“难以置信的卓越”来形容来形容R.J.的能力。

除了人品,也许贝佐斯看中的更多是布局Rivian的战略意义。对Rivian的投资,与其说是为了扶持电动能源车产业,不如说是兑现自己的承诺。

因为亚马逊曾经承诺,到2040年所有业务都实现碳排放净值为零,到2030年所有业务100%采用可再生能源。

这次订购的Rivian电池驱动的配送车,也算是为自己的长远规划,投下了一枚棋子。另外,亚马逊也投资了专注于自动驾驶业务的创业公司Aurora,相信不难看出,贝佐斯对于汽车行业的雄心壮志。

出了科技圈,R.J.在娱乐圈的魅力依旧不减。

隐身10年,去年首次在LA的车展上亮相,就让蕾哈娜路转粉。不仅和R.J.聊了许久,还一起拍照留念。见多识广的蕾哈娜肯定不是为了R.J.那张脸才对Rivian感兴趣。

蕾哈娜与R.J.

似乎有魅力的领导者都是这样,能够在短时间内赢取到他人的信任。

今年,R.J.又与《徒手攀岩》的主角Alex Honnold达成合作。两人将合作研究汽车电池的二次应用,目前打算放到波多黎各的Adjuntas市,这里生活的20000居民,经常受台风影响断水断电。

看来R.J.的野心绝不止于汽车。

4

R.J.与马斯克终有一战

目前,Rivian有两款车型,R1T和R1S。虽然还没正式开卖,但消费者可以在官网预定,交1000美金就能提前锁定一辆Rivian。

车型:R1S 图片来源:Rivian

但一辆Rivian并不便宜,入门款售价62000美金起,可以开230英里。但R.J.更骄傲的则是可以一口气开400英里的款式,这款的售价有可能高达9万美金。

人们经常将Rivian的R1S(SUV)与特斯拉Model X(SUV)对比。

数据来源:hotcars.com

R.J.说:“如果将Rivian与衣服品牌类比,我们是Patagonia(户外服饰),而不是阿玛尼。”

具有更多的存储空间,适合全家一起出行,户外、露营、越野,理论上Rivian都能handle。

Rivian SUV的设计理念和应用场景与特斯拉并不相同。“如果 Rivian 复制了特斯拉的发展路径,会变得毫无意义,我们不是马斯克的追随者。”

同时,与特斯拉单纯2C不一样,Rivian为自己留了一条2B的后路,如果2C端销量不及预期,2B也将为公司带来现金流。

因为将技术精华都集中在一块“滑板“上,也就是驱动汽车的电池板,未来Rivian会考虑将技术授权给其他汽车厂商。为亚马逊生产的订单,就是在这块“滑板”上搭建汽车。

也有人给R.J.泼冷水,市场分析师Harley就说“我持谨慎的乐观态度,Rivian很难进入福特F-150,Chevy Silverado,Dodge Ram控制的轻型卡车市场。”

众所周知,特斯拉饱受产能困扰,Rivian看来也不能幸免,R.J.预计Rivian每年的产能将在2025年达到25万台。

同时去年底,马斯克宣布了特斯拉的新车型Cybertruck,也是皮卡车型,造型更如科幻片中的未来汽车。

图片来源:The Verge

这次R.J.终于掌握了主动权,Rivian将在2020年底开卖,Cybertruck要到2021年才能进入生产。

但可以预见,R.J.与马斯克之间,终有一战。

目前电动汽车销量仅占全球总市场的2.2%,但毫无疑问,全球汽车行业正经历前所未有的变革,这次新能源领域的电动化浪潮席卷到了卡车。

随着针对柴油发动机越来越严苛的排放法规,以及未来很可能施行的柴油车禁售措施的出台,都将加速电动卡车的市场普及。

受市场经济影响全球电动汽车销量整体呈下滑趋势,但在2019年末上市的特斯拉Cybertruck却在一周内拿下了25万个订单(价值100亿美元),在Cybertruck上市的前几天, Rivian也宣布,拿下了亚马逊10万辆纯电动送货卡车的定制订单。

同一时间,比亚迪也宣布中标荷兰259辆纯电动大巴订单,这是迄今为止欧洲最大的纯电动大巴项目。位于卡车领域的行业老大福特也宣布将于2022年开发F系列皮卡的电动版本。

从全球视角再回到中国,我们可以发现中国的电动汽车市场与国际市场情况也十分相似,我国电动卡车的市场需求也在不断扩大,对电动卡车的应用也在逐渐从试验应用转向市场化。纯电动卡车已成为我国卡车市场增长最为迅猛的细分市场之一。

在国内,比亚迪、中国重汽、福田汽车等企业也都在积极推出电动卡车,看来大家都想在这次竞争中分得一杯羹。

然而,我们是不是“买珠还椟”了?我们倡导使用电动汽车,是为了减少使用化石能源消耗,解决能源危机。

但电动汽车推出真的是解决能源危机的关键吗?广泛应用后实际能减少多少对环境的的污染?是科技进步推动行业发展还是我们又一次“自欺欺人”的选择?

我们先等R.J.斯卡林格们把车造出来才知道。

-END-

  1. 上一条
  2. 返回列表
  3. 下一条